Vence

 

fontaine-venceLe Pays Vençois d’environ 350 kilomètres carrés est compris entre la montagne calcaire, et la bande côtière.

Vence allie les charmes d’une cité historique à la douceur d’un microclimat exceptionnel.

La ville de Vence a le don d’attirer les artistes. Henri Matisse, à qui on doit la chapelle du Rosaire, Dufy, Matisse, Chagall, Dubuffet, Carzou, Arman, D.H Laurence…

Derrière tant de charmes, une longue histoire : antique cité romaine de Vintium, longtemps évêché et seigneurie des Villeneuve, Vence conserve aujourd’hui encore beaucoup de son patrimoine.

De son passé ligure, Vence a conservé les « Colonnes des Marseillais« , vestiges d’un arc de triomphe romain.

Plus tard, au Moyen-Age, la ville était entourée de remparts, dont il reste de belles portions,que vous franchirez par la Porte-Tour du Signadour ou par le portail Levis (datant tous deux du 13ème siècle), par la porte du Peyra (15ème siècle)ou encore la porte de la Brèche (18ème siècle).

Une fois dans la place, il faut se perdre dans le lacis de ruelles pavées, franchir des passages sous voûtes rafraîchissants, admirer la place du Peyra Renaissance et sa célèbre fontaine tant de fois photographiée (1822) …

Ne pas rater la maison gothique de la place Godeau, ni, sur la place Thiers, le frêne planté en souvenir de la visite de François 1er … en 1538 !
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La cathédrale d’origine romane (11ème siècle), accolée à la Tour Saint Lambert (12ème), abrite des stalles sculptées par Jacotin Bellot, fustier à Grasse (15ème), un beau retable du 16ème, un ensemble unique de statues en bois polychrome du 17ème, une mosaïque de Marc Chagall (« Moïse sauvé des eaux ») et un sarcophage de Saint-Véran daté du … 5ème siècle !

Il faut ensuite sortir des remparts par la porte du Peyra pour une visite au Château des Villeneuve, transformé en musée, où ont lieu des expositions d’art contemporain.

Plus loin, vous admirerez la Chapelle des Pénitents blancs, superbe avec sa coupole à tuiles vernissées et clocher Renaissance. Plus loin encore, vous pourrez vous désaltérer à la Fontaine de la Foux, d’où coule, depuis l’époque médiévale (1431), une eau minérale naturelle d’une grande pureté.